We embark in a challenging journey with the “Italica”, the polar ship of the Italian Antarctic Research Program (PNRA), in the framework of the XXXI expedition run by Italy in Antarctica.

We sail from the port of Lyttelton, near the city of Christchurch in New Zealand, to the Italian station Mario Zucchelli, in the Terranova Bay, and then we keep going along the southernmost continent of the planet.

During a month and over 10.000 Km of marine adventure, the team of Italian scientists is going to investigate the role played by the Antarctic sea in the variations of global climate.

Be ready to share the difficulties of research and the excitement of discovery in remote territories.

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THE MISSION: EXTRACTING CLIMATE SECRETS FROM DEEP COLD WATERS

Climate research in the Ross Sea in Antarctica is now a hot topic since the area where the expedition traces its route has recently become the world largest protected marine reserve.

The historic international agreement, signed in November 2016, aims not only to preserve the pristine underwater ecosystems of Antarctica. it also to offer scientists a unique natural laboratory to detect both the effects and evolution of climate change.

Researchers consider the Ross Sea as the most reliable “Earth Thermometer”. Over the last years, they have analyzed the key role that its waters play in what is called the global thermodynamic cycle.

Through this endless cycle, the cold currents that flow from Antarctica to the Northern emisphere end up absorbing the excess heat that constantly accumulates in temperate and tropical regions, where most of the Earth population lives.

Researchers on the Italica expect to collect new hints helping to understand if this global heat compensation mechanism is on the way to be compromised as a result of Man-made global warming.

Special measurements performed during the last expeditions have already confirmed the gradual alteration of the Ross Sea’s physical and chemical properties. This is a direct effect of the global rise of temperatures resulting from CO2 emissions.

Such mutations pose a threat to the physiological and beneficial Antarctic-driven global cooling process and could eventually stop the process itself, thus making climate change even more dangerous for our lives.

Researchers are trying to “talk” to the cold waters of Antarctica to have an answer to the question: Are we presently responsible for global warming while being, at the same time, its likely future victims?

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THE SHIP: ITALICA, A LEGEND

Tutto è iniziato nel 1990, l’anno della VI spedizione del PNRA: per la prima volta si noleggia dalla società Diamar la nave Italica, che diventerà negli anni a seguire la nave della logistica e della ricerca oceanografica del PNRA. Nata nel 1981 nei cantieri russi di Vyborg, lunga oltre 130 m e con una stazza di oltre 4.000 t, l’Italica si dimostra da subito il mezzo ideale per supportare logisticamente le spedizioni antartiche. Successivamente modificata per permettere il trasporto del particolare carburante Jet-A1 per climi estremi e per installare apparecchiature scientifiche oceanografiche, l’Italica continua ancor oggi ad essere il mezzo più utilizzato dal PNRA per il trasporto di persone e materiali verso il continente polare, nonché per le campagne oceanografiche nel Mare di Ross e nel settore est dell’Oceano Meridionale. Tuttavia, l’Italica è stata peceduta da gloriose antenate. Sin dalla I spedizione il PNRA ha infatti utilizzato mezzi navali per raggiungere l’Antartide. Nel 1985 il personale del PNRA giunge a Baia Terra Nova con la Polar Queen, una nave norvegese classe ghiaccio del 1983, in grado di alloggiare 53 persone, oltre 2500 m3 di carico e due elicotteri. Nei due anni seguenti viene utilizzata una nave più grande, la Finnpolaris (160 m), in grado di trasportare, oltre a 75 passeggeri anche i moduli pre-assemblati dell’intera Base. Nella III spedizione, affiancano la Finnpolaris altre due navi: la Polar Queen e l’Explora (73 m). L’Explora, successivamente acquisita dall’OGS – Istituto Nazionale di Oceanografia e di Geofisica Sperimentale, è l’unica nave da ricerca con capacità oceaniche di proprietà di un Ente pubblico attualmente esistente in Italia. Con essa il PNRA ha effettuato importanti attività scientifiche in dieci campagne di ricerca in Antartide. Nel 1988 le attività logistiche del PNRA sono affidate alla Barken, una nave di 120 m di lunghezza, alla quale nell’anno successivo viene affiancata, per le ricerche scientifiche, la Cariboo.

RottAntartide2016: Expedition Team
Meet the group of scientists and technicians who are part of the expedition

RottAntartide2016: Route & Travel Log
Follow the expedition on the interactive map that displays our constantly updated itinerary and includes clips with our daily chronicles  

RottAntartide2016: Video reportage
Watch the trailer showing the expedition in action and enjoy the new footage that we add as we keep filming on the way

RottAntartide2016: Photo reportage
View the gallery depicting the places we explore and enjoy the new images that we add as we keep shooting on the way

RottAntartide2016: Italy in Antarctica
Discover more in the detail the history and the activities of the Italian expeditions in the Antarctic continent